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2 mars 2014 7 02 /03 /mars /2014 08:35

Le Rhône, 520 km de voie navigable

Prenant sa source au glacier de la Furka dans le Massif du Mont Saint-Gothard, en Suisse, le Rhône est le seul fleuve reliant l’Europe du Nord à la Méditerranée. Dès les Phéniciens, il constitue un axe majeur de circulation des hommes et des marchandises.

Bien qu’au 4ème siècle av J.C., Aristote le mentionne comme étant une voie navigable, le Rhône est cependant un fleuve au régime torrentiel avec d’importantes crues, un courant rapide, près de 4 kilomètres à l’heure, et un dénivelé important rendant les remontes épuisantes et dangereuses. Le fleuve sert pendant longtemps de frontière entre le Saint Empire romain germanique, rive gauche, et le Royaume de France, rive droite, d’où les expressions « Empi » et « Riaume » longtemps utilisées par les mariniers pour désigner ses deux rives. Une intense activité commerciale se développe, desservant les ports des villes situées le long du Rhône et faisant de Lyon, d’Arles et de Narbonne de grands centres économiques. A la fin du 18ème siècle le Rhône devient la voie incontournable pour le transport de céréales, fruits, café, vin, huile, bois et matériaux de construction. En raison de son impétuosité rendant toute navigation périlleuse, il est le lieu d’innombrables innovations et progrès techniques contribuant ainsi à la modernisation de la batellerie.

Le Rhône

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